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电子烟的危害要比普通香烟低?它可产生重金属和甲醛

  电子烟的销售終于被立案整治了,新版《控烟条例》将电子烟纳入吸烟,按照要求销售店不得售予未成年人士,也一定要有举报投诉电话和吸烟有害健康的警示语。

  在过往很多店铺会强调电子烟的成分非常安全不会致癌,因为传统香烟在燃烧时会产生致癌物质,相比下电子烟並不需要燃烧,所以被不少人认为是低害甚至是无害版的吸烟。

  不需燃烧就等不会产生有害物质吗?

  当然不是。

  有关电子烟的宣传很多时候是從传统香烟的致癌物貭角度出发,并没有探讨电子烟有什麽新的或者是未知的有害成分, 也沒有预计到电子烟其实也可以产生自己独有的毒物,当中就包括重金属和甲醛。

  我们先看一下电子烟的构造。

  电子烟有三个主要部分, 电池, 喷雾器和吸入器。

  当你启动电子烟时,烟液会被线圈和雾化器加热成烟雾状,再被使用者吸进肺部。

  所以电子烟虽然不是直接燃烧,但还是有一个加热过程的,而这个加热过程也会产生有害物质。

  在18 年有一个研究检测了 56 个电子烟,发现喷雾中含有超出安全标准的重金属,包括铅、铬、锰和镍等等,浓度足以危害健康(1),有机会对各大器官产生不良影响。

  你可能会问,重金属到底从哪里来?烟液里面可以含有溶液丶尼古丁和增味剂,但绝对是没有重金属的,受污染的可能性也不大。

  沒錯,烟液的确不含重金属,问题是出在加热的线圈上面。

  研究指加热线圈多是使用镍合金制造,亦会含有少量铬和其他元素,也是最明显的污染来源。研究也在使用者的唾液和尿液中检测到与烟雾浓度相符的铬和镍,所以对使用者的风险是肯定的。

  沒錯,就是装修的那个甲醛,長期吸入可提血癌和鼻咽癌风险的那个甲醛。

  甲醛也称福尔马林,是很普遍使用的溶液,它对人体有刺激性,很多家居化学品也有,也广泛应用于医用防腐保存标本之用。

  甲醛的存在范围广,挥发时间长,是最主要的室内污染物之一。长期吸入可诱发过敏性哮喘,长期接触低剂量甲醛更可引发呼吸系统丶神经系统和生殖系统疾病。

  香烟在燃烧时会释放出数千种有害物质,当中也包括甲醛。虽然在香烟中的致癌物主要是焦油,但甲醛是二手烟里面主要的致癌物。

  电子烟虽然大致上不含甲醛,但烟液的主要成分是丙二醇,而它在加热雾化的过程中会被氧化分解形成甲醛,并以功率高的电子烟更为严重 (2)。

  烟液里面最常使用的溶液和增味剂大多已广泛地应用在食物和药物中,一直以来都被认为是无害的。

  不过这只是在食用而言,经过加热后吸入肺部就不同了。例如有研究指增味剂和其他化学物质可刺激免疫系统,引起自由基反应 (3)。

  在10 年也有研究指長期吸入可增加哮喘風險 (4)。

  所以电子烟虽然不像传统香烟般容易致癌,但也絶非安全无害,当局終于将电子烟纳入规管,实在要点个赞!

  1): Omeldo et al (2018) Metal Concentrations in e-Cigarette Liquid and Aerosol Samples: The Contribution of Metallic Coils. Environmental Health perspectives. doi.org/10.1289/EHP2175.

  2) Salamanca (2018) E-cigarettes can emit formaldehyde at high levels under conditions that have been reported to be non-averse to users. Sci Rep. 8: 7559.

  3) Muthumalage et al (2018) Inflammatory and Oxidative Responses Induced by Exposure to Commonly Used e-Cigarette Flavoring Chemicals and Flavored e-Liquids without Nicotine. Front. Physiol. doi.org/10.3389/fphys.2017.01130

  4) Choi et al (2010) Sources of Propylene Glycol and Glycol Ethers in Air at Home. Int J Environ Res Public Health 7(12):4213-37.